Eerste lustrum

Het is 5 jaar geleden dat we Nederland verlieten en een wonderlijk avontuur startten.
Het verlaten van familie en vrienden voelde toen raar en niet reëel. Het achterlaten van alles en iedereen wat vertrouwd is, is niet gemakkelijk. Maar het idee dat de afstand Nederland Portugal toch relatief klein en vrij vlot te overbruggen is, stelde ons gerust; we zouden elkaar niet zomaar uit het oog verliezen. Dat bleek al gauw te kloppen toen er zoveel belangstelling ontstond om ons te bezoeken. Die aanloop van familie, vrienden en bekenden is tot op de dag van vandaag nog steeds een feit en de gezelligheid die dat met zich meebrengt koesteren we zeer. Natuurlijk komen we zelf ook wel eens in Nederland voor bijzondere gelegenheden, heel soms met z’n tweeën als er oppas is voor onze toko en anders om beurten.

En als je ons vraagt waarom de hele ommezwaai een wonderlijk avontuur is? Tja, het proces van de verandering naar de levenswijze van dit moment die zo dicht bij de natuur en de basis ligt, bracht veel teweeg. Het werd één grote ontdekkingstocht; immers de kennis, kunde en ervaring hoe te leven op een boerderij met zo min mogelijk impact op de omgeving in een ander land met vreemde taal en cultuur en klimaat, was totaal nieuw voor ons. De cursussen die we volgden, de interactie met ervaringsdeskundigen, informatie uit boeken en van het internet, de in- en uitgaande lieve mensen die vol overgave kwamen klussen, dat allemaal samen met een flinke dosis energie en vertrouwen, gaven ons goeie moed en resulteerde in een boeiend proces en de fantastische staat waarin wij en de quinta (boerderij) nu verkeren.
Het veranderingsproces heeft ons uit de comfort zone gehaald. Dit zorgde voor nieuwe inspiratie, creativiteit en durf, maar ook soms voor onzekerheid. De nieuwe levensstijl heeft ons een hoop wijsheid én blijheid gebracht.

Onlangs kregen we de vraag van iemand die wilde weten wat er zoals veranderd is op het land in vergelijking met toen we hier kwamen wonen. Dat gaf ons de impuls om foto’s door te spitten en herinneringen op te halen. Echt leuk en verbazingwekkend om de schrale bomen en struiken van toen terug te zien die nu floreren en produceren. De bewoners die hier lang geleden zoveel fruitbomen (sinaasappel, granaatappel, loquat, olijf, amandel, johannisbrood, vijg, laurier etc) hebben aangeplant zijn we eeuwig dankbaar! We konden de meeste bomen en planten weer tot leven wekken en hebben daaraan massa’s nieuwe beplanting toegevoegd om meer diversiteit te bewerkstelligen.

toen                                                          nu

Het doel om onze ‘footprint’ te verkleinen en dus te leven met minder impact op de aarde, is een grote uitdaging. Niet alleen hebben we ons consumeer gedrag drastisch ingeperkt maar ook experimenteren we op verschillende manieren met recyclen. Bijvoorbeeld door aanwezig materiaal te verwerken tot een nieuw bruikbaar product dat echt toevoegt. Alleen al het bedenken van een verwarmingssysteem voor de plantenkas met gebruik van lege wijnflessen gevuld met water, overige stukken regenpijp en een ventilator, is plezierig en soms hilarisch. Of een ander recycle project wat erop gericht is om drie jaar verzamelde droogtoilet-inhoud tot mest te laten composteren. Momenteel verdelen we deze tot zwart goud veranderde rijke menselijke mest als voedingsstof over alle fruitbomen.
Dit zijn zomaar een paar voorbeelden waarmee we experimenteren (natuurlijk op basis van  gedegen naslagwerk wat bewezen heeft dat het werkt en veilig is).
Zulke bezigheden, maar ook het regelmatig sparren met gelijkgestemden en het volgen van cursussen blijven ons inspireren en is ‘food for thought”.

De dierenwereld op de boerderij bestaat momenteel uit Serra en Ringo, de honden die hun taak om te waken, maar ook om te socialiseren met mens en dier, vrij ernstig nemen. Dan is er poes Tilda die als uitstekende jager ongewenste diertjes opruimt. Zij ligt het liefst de hele dag op je schoot te spinnen. De twee hangbuik zwijntjes Beppie & Nellie werken flink om het land onkruid vrij te maken. De vijf kippen zijn hersteld van een rustperiode en voorzien ons nu weer elke dag van smakelijke eieren. De overige drie eenden zijn vooral heel gezellig, hopelijk zorgen ze binnenkort weer voor jonge aanwas. Ook zij helpen het onkruid te beperken.

Het wilde dierenrijk heeft zich in de afgelopen jaren geweldig uitgebreid. Er zijn vele soorten vogels, insecten en andere kleine dieren aan komen waaien die een graantje meepikken en hier goed gedijen.
Zoals gehoopt hebben de maatregelen die we namen voor extra wateropvang en het verrijken van de bodem het gewenste effect opgeleverd voor de ontwikkeling van de  beplanting in zijn algemeenheid. De vijverwanden blijven wel nog poreus waardoor veel regenwater weglekt, maar ja, dat is dan toch weer gunstig voor de omliggende planten die daarvan profiteren: elk nadeel heeft zijn voordeel, toch?
Het belangrijkste element ‘de waterbron’ (fonte velha) levert steeds voldoende water van goede kwaliteit om de droge maanden door te komen. Daarvoor zijn we zeer dankbaar want zonder water is er geen leven.

Ons voornemen is om de komende tijd de basis die al gelegd is, verder te ontwikkelen. We merken dat er animo is van scholen om de kinderen meer in verbinding met de natuur te brengen. De workshops voor schoolkinderen die hier plaatsvonden waren heel geslaagd dus hier zouden we ons graag op willen richten evenals het geven van rondleidingen voor grotere of kleinere groepjes geïnteresseerden die op zoek zijn naar nieuwe inspiratie. En als het zover komt dat we meer voedsel produceren dan we nodig hebben, zouden we af en toe open deur kunnen houden voor een buurt oogstmiddag. Met de grote hoeveelheid sinaasappels aan de bomen gaat dat zeer binnenkort al gebeuren.

Regelmatig plaatsen we kleine updates op Facebook en Instagram voor de geïnteresseerden die niet weer een jaartje willen wachten op een nieuw blog verhaaltje met foto’s.

Lieve vrienden, het werd een uitgebreid verhaal wat heel fijn is om te kunnen delen. We kijken uit naar het contact met jullie, live, per telefoon en/of geschrift…………
Het einde van het jaar is in zicht en brengt een periode van rust, overpeinzing en inzichten met zich mee. Wij wensen iedereen veel inspiratie, levensvreugde, wijsheid, een goede gezondheid en geluk toe. Geniet en pluk de dag!

Gezellige en liefdevolle kerstdagen en een mooie start in het nieuwe jaar 2019!

Rob en Liesbeth

Closing the year 2017

And yet another year has come to an end…

Now that we’ve lived here for four years and the farm is more established, the focus this past year was on learning and sharing knowledge with the local community. Besides the many volunteers helping us out, there were three main events that took place:

The year started with three practicals as part of a Permaculture Design Course taught by Joshua Gomez. A group of about fifteen friends and locals joined in and together we learned about pruning, wastewater system management, foodforest creation and 18-days compost building.

In June, we hosted a holiday retreat, which was a pilot project that turned out to be a great success. ‘At your Own Pace’ (‘Op Eigen Toeren’) organised a program focused on resilience in the context of chronic fatigue. Diana and Paulien have planned another retreat for the coming year.

 

We also facilitated a summer school activity with the children of the ‘Centro de Estudos Mentes Brilhantes’, which turned out to be fun and interesting for the pupils, volunteers and ourselves. The children learned about permaculture skills and got their hands dirty in four workshops spread out over August, the hottest month of the year.

And now we are looking forward to hosting more of such events in the future that are in harmony with the micro ecosystem that the Quinta is turning into.

We are ready for 2018 and trust it will turn out to be as awesome as last year.

Wishing all of you happiness and well-being!

Liesbeth & Rob

Smooth operation

Moving the animal pen and fencing to a next spot has become a frequent ritual. Its always a ‘to do’ when there’s lots of people in the house, as we need at least 4 pairs of hands to do the pushing. After many runs we’ve managed to turn the activity from an animal circus with pigs escaping to a quick and smooth operation. 

Christmas & New Year

img_0376

Nu we het jaar 2016 afsluiten en van de rust rond de feestdagen genieten, kijken we vol vreugde en dankbaarheid terug op de ontwikkelingen die plaatsvonden.

Het waren wonderlijke samenlopen van omstandigheden die er voor zorgden dat we vele mensen hebben ontmoet hier op de boerderij. Een beweging van verbinding met familieleden, vrienden, en nieuwkomers creëerde betekenisvolle momenten. Hartelijk dank aan iedereen die hieraan bijdroeg. We kijken vol spanning en met vertrouwen uit naar wat het volgende jaar zal brengen.

Festival of love

We’re still feeling the good vibes as a result of the weekend celebration with Floris & Claudia getting married. 100 friends and family bundled their efforts to create a festival of love.

Tents were hitched, tables were set, wholesome food was cooked and eaten, stories were shared, music was made, dance moves were shown, fresh compost was produced.

It was an exciting test to see if the quinta could harbour and provide for such a large group of people. Now the stillness has returned but the intense connections and memories that were made are lasting.

image

 

Resultaat quiche

Hier zie je het proces en het resultaat. Het was lekker en gezond, helemaal opgegeten. Helaas geen kliekjes voor de varkentjes die het ook graag hadden geproefd 🐷🐽

Binnenkort volgt een verhaaltje over de bouw van de aardkelder die zo goed als af is.

Voor korte updates kun je ons ook vinden op facebook en instagram via @quintadafontevelha

Filmpje en quiche recept

Natuurlijk Quiche

Quiche is een hartige open taart van korstdeeg gevuld met diverse groenten/vlees/vis ingredienten overgoten met een custard van ei/room/kaas. Mijn variatie vandaag is een korstdeeg van biologische volkoren meel, gevuld met groenten en kruiden uit de tuin met een ei/kokosmelk custard.

De hoofd groenten zijn groene bladgroenten: paksoi en wilde spinazie die in een sautee van knoflook, ui, paprika, cherry tomaatjes, voorgestoofd worden in een pan op het vuur. Estragon en currykruiden zijn op het laatste moment toegevoegd. Het deeg bestaat uit 250 gr volkoren biologisch meel, 125 ml koud water, 60 ml olijfolie, een eigeel en theelepel zout. Goed mengen en kneden voordat je de deegbal een half uurtje in de koelkast laat rusten. De custard heb ik gemaakt van drie verse kippeneieren en 8 lepels kokosroom en wat zout. Kokosroom maakt het gerecht minder zwaar en vet dan wanneer je kaas en koemelk room gebruikt. Je kan varieren naar eigen smaak. 

Oven op 200 graden, baktijd ongeveer 35-45 minuten.
Tips: 
Zorg dat de vulling niet te nat is, laat het vulmengsel goed uitlekken voordat je het in de bekleedde vorm giet.

De volgende keer zou ik pijnboompitjes of walnoten toevoegen als topping.

Bijzondere groente: wilde spinazie oftewel Lambs Quarter, een snel groeiend eetbaar (on)kruid. Het bevat weinig water en is daarom rijk van smaak, je proeft echt spinazie! Het zit vol vitaminen en mineralen en heeft een medicinale werking. Deze wilde spinazie groeit waarschijnlijk niet in Nederland dus de meest gangbare gewone spinazie lijkt ook prima als vervanger.
Een foto van het proces en resultaat komen later!


De natuur een handje helpen

Door goed te observeren leer je wat. De natuur heeft de eigenschap zichzelf te onderhouden door gebruik te maken van de middelen die er zijn. Voor de (ongeduldige) mens is het interessant om die processen te onderzoeken en een helpende hand toe te steken wanneer het zinvol is een gunstiger of sneller resultaat te bewerkstelligen. In dit geval gaat het om de vijver die als waterbassin gaat dienen. Onze keuze is het om op een natuurlijke manier, zonder bodem- en wandbekleding, de vijver te vullen met regenwater. Als de bodem verzadigd raakt zou het water na verloop van tijd vanzelf blijven staan. De realiteit tot nog toe is dat, na het eerste jaar, het water nog wegzakt ondanks onze ondersteuning met het regelmatig bijvullen uit de waterbron en regenwater vanuit de dakgoten. Toch leren we van de permacultuur principes dat het mogelijk is. Het zal zijn tijd duren totdat de bodem is ingeklonken. Intussen planten we bomen en struiken rondom de vijver op de juiste plekken zodat in de toekomst schaduw gecreëerd wordt om verdamping te minimaliseren. Ooit zullen er waterplanten, kikkers en vissen in leven, misschien wel eenden of ganzen!

imageOok het zuiveren van water of het maken van compost/humus doet de natuur zelf. Dit proces te versnellen en verbeteren is, net als het vijverproject, een leuke uitdaging. Er bestaan eenvoudige manieren om met natuurlijke middelen ondersteuning te geven. Bijvoorbeeld met het bouwen van een eco-afwaterings-systeem met wormenfilter om het afvalwater te recyclen. In samenwerking met ‘Futuramb Vermifiltration’ is een ton geïnstalleerd en gevuld met lagen zand, kiezel, zaagsel en wormen, dat werkt als een filter. Het gebruikte huishoud- en toiletwater worden opgevangen in de septic tank op het land waar de eerste filtering plaatsvindt. Daarna drupt het afvalwater door het eco-filter via een ondergrondse leiding de moestuin in. Nu is het afwachten of de wormen doen waar ze het beste in zijn, afval eten. Behalve het eco-filter hebben we ook een grote container voor regenwater (van de dakgoten) geinstalleerd in de moestuin met overloop naar de vijver. Een mooi extraatje voor waterbuffering tijdens de regenmaanden.

image imageDan is er nog een ander wormensysteem opgestart voor het bespoedigen van compostproductie: de wormenbak. Met keukenafval, koffiedik en krantensnippers mesten we wormen vet. Ze zetten deze stoffen om in hoge kwaliteit compost wat door een rooster naar beneden valt en opgevangen wordt. Het is een snelle en efficiente manier om super compost te produceren en daarmee de planten te verwennen.

imageimageNiet alles staat alleen nog in het teken van wormen hoor! Onze energie is hard nodig voor het kruid-vrij-houden van alle jonge planten en bomen zodat die niet overwoekerd raken. Dat is een behoorlijke uitdaging ondanks de hulp van de varkentjes en kippen die smullen van het malse voorjaarsgroen. De welkome regen in combinatie met vrij hoge nachttemperaturen heeft de natuur doen exploderen, de lente lijkt al aangebroken. Dit maakt ons weer enthousiast om de voorjaars- en zomergroenten binnenkort te gaan inzaaien. Tegelijkertijd staat de winterkost nog te groeien waarvan we nog dagelijks eten en dat is meer dan voldoende voor mens en dier hier.

imageMet enkele groepsbijeenkomsten, workshops en feestjes in het verschiet zal er dit jaar weer veel beweging zijn op het land en in- en rondom het huis. We verheugen ons daarop en stomen de plannen klaar. Later dit jaar laten we met wat foto’s zien hoe je een Portugese quinta kan omtoveren tot een romantische huwelijkslocatie met kampeergelegenheid voor tientallen jongelui. We gaan het meemaken en de wormen zullen overuren moeten draaien!

Ons valt op dat we langzaam maar zeker naar het doel om 4 uur per dag te werken, toe groeien. Dagelijkse routine, waaronder dierenverzorging, neemt ongeveer een uurtje per dag in beslag. Andere buiten werkzaamheden doen we in hooguit 2-3 uur. Ruimte dus om lekker te strandwandelen, te zingen in het koor, lokale bijeenkomsten te bezoeken of een terrasje te pikken. Terwijl wij chillen kunnen de planten en bomen groeien en bloeien, de varkens woelen, de kippen hun ei leggen, de honden waken, de wormen composteren en de zonnepanelen electriciteit en warm water produceren. Al behoorlijk zelfvoorzienend en dat hoort bij het idee om een ‘Farm for the Future’ te verwezenlijken.

Tip: regelmatig verschijnen er korte berichtjes op Facebook, hier is de link

https://www.facebook.com/Quinta-da-Fonte-Velha-358312850938190/

image

image

Kerstwens

Het jaar loopt ten einde, we kijken graag nog eens terug naar het verloop van de gebeurtenissen. Voor iedereen zullen er hoogte- en dieptepunten zijn geweest, vreugde en verdriet, twijfel en vertrouwen. Dat is zoals het leven geleefd wordt, anders is het niet. Zo ook voor ons.

En nu breken de feestdagen aan, de gelegenheid om ons te omringen met onze dierbaren. We nemen tijd voor rust en stilte die we vooral vinden in de natuur. Nieuwe inzichten ontstaan spontaan.

We beginnen met veel enthousiastme en energie aan het nieuwe jaar. Een vleug van zorg om de wereldwijde ontwikkelingen overschaduwen dit gevoel enigszins. Maar met z’n allen bewegen we mee in de stroom van verandering en leven onze dromen.

We wensen jullie allen fijne Kerstdagen en een vredig Nieuwjaar.
Rob & Liesbeth

Christmas wish and Happy 2016 Liesbeth & Rob