Bom Dia!

Hallo beste vrienden en vriendinnen, hier is dan een nieuwe stand van zaken na het laatste bericht van februari. Velen van jullie hebben we in de tussentijd live of via skype/facetime gesproken, wederzijds contact blijft zeer waardevol.IMG_7268

Om dagelijks in de mooie natuur bezig te zijn is heerlijk. Het bouwen aan een duurzame leefomgeving heeft aardig gestalte gekregen. Het doel om nog maar een keer per week naar de winkel te gaan bereiken we met regelmaat nu de productie van seizoensgroenten en fruit lekker op gang is gekomen. We proberen een grote diversiteit aan groenten uit: kool, broccoli, bleekselderij, rode biet, aardappel, zoete aardappel, aardpeer, mais, prei, ui, knoflook, paprika, tomaat, artisjok, aardbei, allerlei pompoenen, meloenen en dan natuurlijk alle verse kruiden. Het eerste fruit van de nieuwe aanplant kunnen we in kleine hoeveelheden  oogsten: appels, nectarine, abrikozen, pruimen, frambozen en hazelnoten.

IMG_8271

IMG_8295

IMG_7153Het is plezierig om al deze lekkernijen tot gezonde maaltijden te bereiden. Dat gebeurt vaak in gezelschap van familie en vrienden die ons een handje helpen. Zo smaakt het eten nog lekkerder. Soms is er een overvloed aan bijvoorbeeld courgettes of tomaten. Die wordt deels ingemaakt/ingevroren, geruild of weggegeven aan vrienden en bekenden.

De drie biggen Beppie, Nellie en Kobbe zijn in hun sas beneden in de boomgaard waar ze de hele dag in de grond kunnen woelen. De kippen scharrelen tussen hen door en zorgen nog steeds voor eitjes en bemesting van de grond. Het hondentrio is in goeden doen waarbij Ziggi haar ouderdomskwaaltjes rustig ondergaat en het jonge duo Serra en Ringo in opperste staat van verliefdheid verkeert. Spelen, waken, slapen, dat doet het jonge stel allemaal samen. Ze zijn trouw gezelschap, vol aandacht als ze met ons de ‘Tour de Quinta” maken, elke ochtend en avond.

IMG_8285IMG_8278Aangezien er geen substantiële regen gevallen is sinds de aanleg van de waterwerken blijft de vijver nog leeg zoals verwacht. Het beekje hebben we nog niet zien kabbelen, daarop moeten we wachten tot het moment van de regenval in het najaar. Geduld dus nog even. Alle nieuwe aanplant verzorgen we daarom goed d.m.v. irrigatie, deels automatisch via het druppel systeem en deels met de hand; de tuinslang en emmertjes die we sjouwen. Je kunt je voorstellen dat de onuitputtelijke waterbron een groot geschenk is in deze hete droge tijd.

Het leek zo vanzelfsprekend dat we lekker de hele dag hier rond kunnen struinen tot het moment dat Rob werd overvallen door een fikse slijmbeurs ontsteking in zijn knie. “Dit is een bouwvakkers knie” zei de dokter, “overbelasting”. Een zeer pijnlijke en lastige ervaring, maar nu gaat het al stukken beter. Senior Rob loopt weer (voorzichtig) met hamer en spijkers rond om wat kleinere klussen aan te pakken. Het bouwen van de leemoven buiten bij het zwembad werd dus in fases uitgevoerd. Afgelopen week kwam de laatste deklaag erop. Nu nog wat details afwerken en een dakje erboven. Het resultaat is zeer tevredenstellend. Binnenkort dus een houtvuur maken en uitproberen, het is tijd om een “Pizza Summer Night” te organiseren, lekker!photo

thumb_IMG_5437_1024De vele klusjes en dagelijkse dingen houden ons lekker bezig. Dat vertraagt de integratie en het leren van de portugese taal hebben we gemerkt, ondanks de taalcursus die we trouw volgen. Tegenwoordig bewegen we ons dan ook wat meer buitenshuis. In het dorp Lagoa (3km) heeft het wereldwijde “Transition Initiative” de aandacht van een groepje enthousiaste dorpsbewoners. Daar hebben we ons bijgevoegd. Het gaat om een mondiale beweging die veerkracht zoekt als antwoord op fossiele energie, klimaat destructie en economische instabiliteit. Op verschillende vlakken werken buurtschappen samen om sterker en gelukkiger te worden. Welnu, een van de belangrijkste doelstellingen in Lagoa is: de bewustwording van noodzakelijke verandering. Een eerste stap wordt gezet met het creëren van volkstuinen. In een van de bijeenkomsten die regelmatig plaatsvinden in het centrum, werden wij gevraagd een presentatie over ons veranderingsproces te houden. Natuurlijk wilden we dit graag doen. Ons verhaal werd aller hartelijkst ontvangen en men vroeg naar de mogelijkheid ons project te bezoeken (power point presentaties zeggen niet alles). En zo organiseerden we een zondagmiddag rondleiding op de quinta, iedereen was uitgenodigd. Het verbaasde ons een groep van liefst 34 dorpsbewoners te ontvangen die geïnteresseerd waren en veel vragen hadden over de manier waarop we “boeren”. Voor de meesten was het behalve informatief ook een mooi zondagmiddag familie uitje. Voor ons was het een interessante ontmoeting met dorpsgenoten die we nu groeten bij een weerzien.

IMG_8202IMG_8211We wensen iedereen een heerlijke zomer(vakantie) toe en tot de volgende keer!

Pappen en nathouden

Ons laatste berichtje was van maart dus is het de hoogste tijd om bij te praten. Regelmatig krijgen we de vraag: “hoe ziet jullie dag er meestal uit?”
Sinds kort kunnen we daar een antwoord op geven want  er is wat regelmaat gekomen in ons quinta bestaan. Om zeven uur kraait de haan Sjors ons wakker, (ja, een van de hennen stootte een aarzelende “kukeleku” uit en blijkt een trotse haan te zijn die graag waakt over zijn kippen) en starten we de ochtendwandeling met de honden. We voeren de kippen, rapen de eitjes en plukken sinaasappels voor bij het ontbijt. Dan gaan we  aan de slag met de waterhuishouding. Het droge seizoen is begonnen en dat betekent dat we alle geplante seizoensgroenten in de moestuin en op de heuvelbedden en de zaaibakken handmatig bewateren voor zover dat nodig is. Het aangelegde irrigatie druppelsysteem bij de vaste planten en bomen doet de rest. Dit alles met het water uit de bron. Er komt voorlopig geen noemenswaardige regenval meer dus nu is het een kwestie van pappen en nathouden voor een mooie oogst. Die zal bestaan uit o.a. kikkererwten, linzen, erwten, aardappelen, aardbeien, pompoenen, meloenen, tomaten, komkommers, uien, artisjokken, sla, snijbiet, paksoi, wortelen, rucola, radijs, pinda’s, kruiden en kiemgroenten.

IMG_7437

IMG_7431

IMG_7491

Je raadt het al, we kunnen de hele dag bezig blijven op het land, en dat doen we met heel veel plezier. Maar ‘s middags zoeken we een plekje in de schaduw om uit te puffen en later weer fris aan de slag te gaan met allerlei klusjes. Er blijft natuurlijk ruimte voor  alle gasten en helpende handen, dat is enorm gezellig. Leuk is het om te zien dat  projecten soms heel bijzonder resultaat opleveren zoals bijvoorbeeld de zelfgemaakte bijenkorf. Die staat nu te pronken tussen de veldbloemen op een beschutte plaats en wacht op de nieuwe bewoners. Of de nieuw aangelegde Jeu de boules baan, aangekleed met een houten bankje (bewerkte oude amandelboomstronk).

10012483_691887880873233_1774388902_n

IMG_7489

Met lezen en computeren vliegen de avonden voorbij en breekt er al gauw weer een nieuwe dag aan. De behoefte om “gewoon” hier thuis te zijn is groot. De verleiding om buitenshuis actief te zijn is er (nog) niet.  Soms maken we korte uitstapjes in de prachtige omgeving of we nemen de honden  mee voor een wandeling. Langzaamaan burgeren we in, we hebben geen haast.

Met de verbouwing achter de rug was het tijd om het huis in te wijden met een gezellige housewarming bbq voor het architecten-team, de aannemer en personeel,  buren, vrienden en familie. Het was een geslaagd feestje.

IMG_7469

Behalve aangekondigde gasten kunnen we ook rekenen op verrassingsbezoek. Deze slang die waarschijnlijk een beetje verdwaald was wilde langs het schoenrek de keuken binnen. Daar hebben we maar gauw een stokje voor gestoken. Nu is hij terug de natuur in. In het vervolg zullen we  dus de laarzen even checken voordat we erin stappen. De slippertjes laten we maar beter staan.

IMG_5292

Lentepret

Hoe vervelend kan het zijn als je tot de ontdekking komt dat je nieuwe dak lekt? Heel vervelend midden in het regenseizoen, al hebben we nog niet hoeven hozen. De oplossing is dat er nieuwe pannen worden gelegd volgens een beter recept: “waterdicht”.  Jammer genoeg past dit gedoe niet in onze duurzame planning maar het is niet anders en dus wordt het opnieuw gedaan. Voorlopig hebben we de bouwvakkers dus nog op ons dak maar daar komt ongetwijfeld ooit een einde aan. Verder is alles prachtig en daar genieten we van.

Opnieuw kondigden zich competente enthousiaste helpers aan zowel voor klussen binnen als ook buitenshuis. Naast gezelligheid inspireert dit enorm. Er zijn al vele uurtjes samen aan de keukentafel doorgebracht, filosoferend over sinaasappel afzetmarkten, het graven van aardkelders en het verhogen van de voedselproductie tot het organiseren van jeugdkampen of muziekfestivals…. never a dull moment dus.  

Door de regelmatige regenval kleurt de tuin fris groen en begint het kruid te groeien. Er ontstaat een bloemenzee die uitnodigt om te gaan wildplukken voor het maken van salades en thee. We nemen er het boek met plaatjes en omschrijving bij om zeker te zijn van de juiste keuze van de eetbare planten en bloemen. Veel kan er niet misgaan, al laten we de paddenstoelen nog even achterwegen. Het is verrassend om de nieuwe smaak- en kleurcombinaties te ervaren bij het eten.

Na een jaartje goed zorgen voor de sinaasappelboomgaard (30 bomen) zijn we beloond met heel veel vruchten. De een is meer geschikt om te persen, de ander om in te maken. We hebben geëxperimenteerd met het maken van marmelade, gelei, sap, cake, likeur en nog veel meer.  Ook zetten we zakjes sinaasappels gewoon aan de oprit op straat om te verkopen.  Het overschot zouden we kunnen aanbieden aan lokale afnemers zoals bijvoorbeeld restaurants en biologische groentewinkels. Het aanbod in de regio is enorm groot, alles ziet oranje van de sinaasappels. We onderscheiden ons door biologisch te zijn, maar of de lokalen dat zo interessant vinden is nog maar de vraag.

De moestuin wordt uitgebreid en er is al gezaaid en gepoot in de volle grond. Voor de temperatuur gevoelige plantjes is er een zaaibak getimmerd van een oude omgekeerde deur, die nu afgeschermd in het gerenoveerde stalletje staat. We zijn zeer benieuwd naar de nieuwe plantjes. De oude olijf- en amandelbomen vragen ook aandacht. Ze waren lang verwaarloosd en zijn nu hard toe aan een grote snoeibeurt. Een aantal is al onder handen genomen. Dat levert veel haardhout en takken op. Die laatsten zijn gebruikt voor de omheining van de moestuin zodat de honden en de loslopende kippen niet al het lekkers voor onze neus weg eten. En zo blijven we recyclen……

Kippenrollator

De afgelopen week stond in het teken van het maken van een mobiel kippenhok. Waarom kippen en waarom mobiel? Natuurlijk worden we straks heel blij van elke dag een vers kippeneitje, en we zouden kippen kunnen houden om het vlees. Een extra reden om deze gezellige quinta-bewoners bij ons te hebben is dat zij de boel lekker onder poepen. Kippenuitwerpselen zijn namelijk rijk aan nitraat wat de bodem extra vruchtbaar maakt. Om de plek van ons toekomstige nieuwe akkertje te composteren laten we daar de kippen een tijdje scharrelen. Zo slaan  we drie vliegen in een klap: gezelligheid, eitjes en humus. Als bonus verwijderen de kippen alle ongewenste slakken, zij zijn er dol op. Nog meer voordeel dus! En als dan het moment daar is dat de kippen naar een nieuwe plek moeten verhuizen kunnen we de gehele ren met hok op wielen naar een verderop gelegen plek verplaatsen.

Stroomversnelling

Het wordt weer tijd voor een berichtje over de gebeurtenissen op de quinta, er is veel bedrijvigheid en het schiet lekker op. Veel helpende handen maakten het werk lichter en vooral gezelliger, met dank aan vrienden en familie. Er zijn alfarobes (johannesbrood peulen) geoogst, maar liefst 9 zakken vol die deze week door “een mannetje” opgehaald worden. We wachten in spanning af wat het gewicht en de prijs daarvan is. Ook zijn er 2 akkertjes aangelegd voor plantjes en zaaigoed van een aantal wintergroenten. En een begin is gemaakt met de structuur van het “Blote Voeten Pad”, daarover een volgende keer meer……(huh? wat is dat???).

Verder zijn er binnen vooral veel uren geschilderd met een heuse ouderwetse kwast. Te beginnen met een eerste laag primer (caseïne) en daarna drie lagen witte leemverf. We hebben heel wat meters gemaakt maar uiteindelijk ook de professionele hulptroepen ingeschakeld vanwege het grote karwei.

Ondertussen is ook de terra cotta vloer gelegd. We hebben gekozen voor deze bekende vloertegel uit de streek.  De tegels zijn op maat gemaakt in een eenvoudig lokaal fabriekje waar ze nog steeds het traditionele productieproces hanteren.

IMG_2009

De komende weken wordt er volop verder gewerkt aan de afwerking van het huis zodat het voor de winter klaar is. Alle ontwikkelingen volgen elkaar op in een stroomversnelling, en het zal niet meer lang duren voor we ons nieuw stekje bewonen!

Creëren en experimenteren

Na 6 weken ziet de nieuwe aanplant, uit de kerstperiode, er alleraardigst uit. De 20 geplante bomen en struiken staan er gezond bij op twee twijfelaars na. De lente is begonnen en de groei zit er in ondanks de frisse nachten die zo rond de 5-6 graden zijn. Overdag schijnt meestal het zonnetje en loopt de temperatuur op tot rond de 15-17 graden. De regelmatige regenval heeft de grond mooi vochtig gemaakt en wederom hebben we weer lekker kunnen werken in en rondom de boomgaard. De geur van de sinaasappelbloesem is intens en verrukkelijk! We ontdekten dat de bomen ieder in verschillende stadia van ontwikkeling zijn: de ene sinaasappelboom is net in bloei terwijl de andere al rijpe vruchten geproduceerd heeft. Er zijn bomen die zure vruchten dragen en er zijn bomen die zoete handsinaasappelen voortbrengen of perssinaasappelen, we plukten  elke dag een emmertje om ze uit te proberen. Een paar bomen zijn inmiddels goed gesnoeid en een begin is gemaakt met het verwennen oftewel composteren van een nieuwe serie bomen. Het was weer een mooie belevenis in gezelschap van Freek en Claartje die geweldig hebben meegeholpen!

Een prachtig gezicht is de bloesem in de amandelbomen die nu op zijn mooist zijn!

bloeiende amandel

bloeiende amandel

Behalve een kruidentuin zijn er ook weer nieuwe fruitbomen aangeplant: appel, vijgen, kaki (diospyros) en loquat (Japanse mispel). De laatste twee, zijn bomen met een heilzame werking van vruchten en bladeren die oorspronkelijk uit zuidoost Azië stammen. Ze gedijen ook prima in het Algarvische klimaat. Volgens José, de buurman die ons drie zelfgekweekte loquat boompjes bracht, geven deze prachtig grote vruchten af om te gebruiken voor jam, gelei, sap of lekker in een salade. Het blad kun je drogen en is goed voor het maken van krachtige thee. José heeft ons de beste plek aangewezen en daar staan ze nu, ingebed met een mooie mix van stro en compost van onze eigengemaakte super-compost-hoop. Het kan niet anders dan dat zij hun best gaan doen.

De rest van het bestaande irrigatiesysteem in de boomgaard hebben we verder ontdekt en is nu vrijwel geheel aangesloten op de grote pijp die uit de waterbron komt. De straaltjes bronwater lopen nu ook weer leuk uit de oorspronkelijke pijpjes het zwembad in! We gaan binnenkort op zoek naar een permanente goede waterpomp. In maart doen we de volgende ronde.

Behalve de vooruitgang op het land kunnen we melden dat er volop bedrijvigheid is in het huis. De nieuwe entree neemt vorm aan, de trap is gemaakt. De opgetrokken muren laten de slaapkamerindeling beneden zien. Sleuven voor de leidingen liggen open en enkele sloopwerkzaamheden zijn voltooid. De versteviging van de oude muren is klaar. De lemen muur (oorspronkelijke achterkant van het huis) is nu maar liefst 128 cm dik!! Daarmee wordt de vensterbank in de woonkamer eentje waarop je met gemak liggend een dutje kan doen…

Rondom het huis is de grote JCB-tractor aan de slag geweest om grond te egaliseren en een deel naast het huis op te hogen met “overige grond”. Ook is het nieuwe toegangspad klaar dat loopt van de poort via de boomgaard naar de oostzijde van het huis waar de ingang is.

De vaart zit er goed in. De vloeren, ramen en deuren worden binnenkort besteld. In de tussentijd bekommeren we ons om het uitzoeken van keuken- en badkamer benodigdheden. We verwachten in maart en april zelf weer polshoogte te kunnen nemen.
We laten dan graag weer van ons horen!

Teamspirit in het groen

De zon scheen, de lucht was schoon, de vogels floten en wij werkten moeiteloos, vol overgave en met veel plezier. We hebben 10 dagen lang genoten van de geweldige sfeer met elkaar. Elke ochtend op tijd aan het ontbijt en vervolgens naar de quinta om de handen uit de mouwen te steken. De jaarwisseling was een welkome onderbreking die we al kokkerellend en smullend vierden in huis, gevolgd door deelname aan het feestgedruis van Albufeira en een nieuwjaarsduik op 1 januari in de zee om het hoofd te koelen.

nieuwjaarsduik

De diversiteit aan werkzaamheden op het land zorgden ervoor dat er er veel afwisseling voor iedereen was. Het proces van de groeiende teamspirit werkte aanstekelijk waardoor we heel wat klussen konden afmaken. Een behoorlijk deel van het irrigatiesysteem werd aangelegd in het eerste stuk van de citrusboomgaard.  Palmen werden gesnoeid, geultjes gehakt, compostlagen uitgespreid, heuvelbedden gecreëerd, onkruid/gras gemaaid, rommel opgeruimd en compost gemaakt. Om dit allemaal te bewerkstelligen waren er “ingrediënten” nodig zoals stro, mest, compost, karton, water en werktuigen. De verzameling hiervan leverde soms hilarische taferelen op. Zo hebben we bij gebrek aan aanhanger, meerdere ritjes met de huurauto(!) naar de buren ondernomen om de paardenmest op te halen. En de jacht op karton, om vele vierkante meters bodem te kunnen bedekken, heeft menig supermarktpersoneel in de buurt verbaasd doen opkijken als we alweer kwamen vragen of ze hun leeg verpakkingsmateriaal aan ons wilden afstaan.

Een heel spannend moment was de komst van 15 ton compost die in een enorme vrachtwagen werd leeggestort recht voor de ingang van de poort. We hadden gehoopt dat het spul tot in de tuin gebracht kon worden maar jammer genoeg was de bocht te nauw en hebben we anderhalve dag nodig gehad om met twee kruiwagens het zaakje binnen te brengen en de ingang weer vrij te maken.

Ongelofelijk veel werk werd er verzet met 9 mensen. Het weer werkte mee door droog en zonnig te zijn met een aangename temperatuur, zo rond de 18 graden. Af en toe gingen de korte broeken aan en de blouses uit om ook nog een zomers tintje mee te pikken. De regen van de afgelopen tijd had de grond lekker vochtig gemaakt waardoor het hakken en scheppen vrij gemakkelijk te doen was.

Met het uitproberen van de oude buitenbakoven werd ook op het culinaire vlak de quinta ingewijd. Door ons enthousiaste koksteam werd een heus 4 gangen diner met gegrilde vis buiten op het terras op tafel getoverd met behulp van de meest geimproviseerde keukenuitzet ooit! Daar zaten we dan aan een romantisch diner bij zonsondergang, gehuld in een warme trui tegen de koude avond. We hebben nog lang bij het kampvuurtje  kunnen nagenieten.

De een-na-laatste dag zijn we met zijn allen op bezoek gegaan bij de boomkwekerij waar we een fantastische keuze aan planten en bomen ontdekten. Elk van ons heeft na rijp beraad een passende boom of plant gevonden en deze met veel toewijding geplant in de boomgaard. Het resultaat staat er nu: kersen-, mango-, avocado-, nectarine-, abrikozen-, limoenen-, hazelnoot-, vijg-, aalbes-, bosbes-bomen en braam-, passievrucht-, jasmijn-struiken. Ze staan nu fier rechtop en  zijn goed verzorgd.  Een paar kwetsbare fruitbomen zijn ingepakt om mogelijke vorst te kunnen weerstaan. Naast het feit dat deze bomen straks vruchten zullen dragen zijn ze ook bedoeld om schaduw te creëeren en vocht vast te houden. We zijn heel benieuwd naar de ontwikkeling hiervan.

mangoboom beschermd tegen vorst

mangoboom beschermd tegen vorst

In de volgende fase zullen we in ditzelfde deel van de boomgaard lage struiken en grondbedekkers aanplanten zoals bijvoorbeeld zoete aardappel, aardbeien, kruiden, pompoenen, tomaten ed. Door deze toevoeging ontstaat uiteindelijk een grote variatie aan fruit, groenten en noten/vruchten in de boomgaard. Stap voor stap en met voortdurende observatie, afstemming en  aanpassing zoeken we de juiste balans om een eetbare tuin te ontwikkelen. Het volgende stukje boomgaard nemen we pas onder handen wanneer dit eerste experiment resultaat oplevert. We bedanken Nina, Koen, David, Rik, Diana, Claudia en Marcia heel hartelijk voor hun teamspirit in het groen. Wellicht dat er opnieuw een groepje enthousiastelingen ontstaat om de volgende stap te maken.

De renovatie van het huis is langzaam op gang gekomen. Enig voorwerk voor de nieuwe entree en de patio aan de achterkant van het huis is gedaan. Het echte werk moet nog beginnen………

This slideshow requires JavaScript.

Leren over water, aarde en vegetatie

En we zijn weer terug van het seminaar (week) in de Algarve, Portugal. De fantastische inhoud van deze waardevolle cursus werd door Richard Perkins, uit Engeland, verzorgd. Een afwisseling van theorie en veldwerk heeft ons 5 dagen en avonden intensief beziggehouden. Fascinerend was de enorme kennis die deze wijze jongeman Richard heeft. Hij droeg dit uit op een uiterst sympathieke, spontane en positieve wijze. De groep deelnemers van 12 personen werd meteen vanaf het begin meegenomen in zijn enthousiastme en toewijding.  Elk element van het “water thema” was interessant en direct toepasbaar op ons Quinta-project.

klasgenoten

Richard Perkins docent

Les in het veld

Wat heeft Richard ons geleerd over het “Dry land water management”?

Allereerst de kennis over de mondiale betekenis van water. Daar valt veel over te zeggen en heel veel om over na te denken. Een paar opmerkelijke discussiepunten:

de waarde van water is hoger dan die van olie;

water heeft een zeer fascinerend karakter en gedrag; over de samenstelling valt nog erg
veel te ontdekken;

regenwater is het zuiverste water dat op dit moment (gratis!) te krijgen is;

voortzetting van de huidige mondiale systemen om de standaard van ons
levensonderhoud te behouden heeft tot gevolg dat het klimaat snel en drastisch
verandert waardoor een water- en voedseltekort op korte termijn (10-30 jaar) dreigt;
dit zou het einde van het menselijk bestaan betekenen!

met een andere visie en implementatie van een nieuwe strategie (change of mind)
kan dit dreigende watertekort omgezet worden in voldoende schoon water voor
iedereen!

Voor ons betekent dit dat we op kleine schaal op een creatieve manier het gebruik van water optimaliseren voor eigen gebruik: eenvoudig, low-cost, gebruikmakend van de bestaande situatie die kan worden aangepast. Het resultaat geeft een groot rendement, op lange termijn met weinig interventie van menselijk handelen.

Waar doelen we op? Het regenereren van water met behulp van productieve aarde die opnieuw vruchtbaar gemaakt wordt want gezonde aarde houdt vocht vast en brengt voedsel voort. Het regenereren kun je op een intelligente manier bewerkstelligen met heel eenvoudige technieken zoals: intensieve compostering, water drupsysteem, regenwater opvang, levende vijvers met watergeul verbindingen, schaduwrijke struiken/bomen planten, natuurlijke windbrekers, grote diversiteit van lokale soorten vegetatie aanplanten tussen de bestaande planten, etc.
Dit alles zal in het begin wat tijd in beslag nemen maar op den duur kan het eco-systeem op eigen kracht voortbestaan.

Concreet zou dit “in ons geval” betekenen dat we starten met het opnieuw vruchtbaar maken van de grond in de sinaasappelboomgaard die de afgelopen 6 jaar geen onderhoud heeft gehad en nu als eerste aandacht nodig heeft. In de tussentijd maken we een ontwerp om van deze sinaasappelboomgaard een schaduwrijke “eetbare bostuin” te maken met veel diversiteit aan lokale vruchten- en notenbomen met o.a. avocado, amandel, papaya, mango, pijnboom, loquat, vijgen, zoete aardappel. De volgende stap is dan: nieuwe aanplant realiseren en het aanleggen van vijver(s) met watergeultjes waarbij het hoogteverschil en de bestaande terassen belangrijke natuurlijke hulpmiddelen zijn die het ons beslist gemakkelijker zullen maken.

hands on

hands on

De deelname aan het seminaar was een deel van de activiteiten tijdens ons verblijf de afgelopen 2 weken in Portugal. Spannend was ook de ontvangst van de huissleutel en de officiele entree als huiseigenaar.

over de drempel

Verder hebben we het grondstuk en het huis geinspecteerd en watermonsters genomen uit de waterbron om te laten testen in het laboratorium. Met de architect hebben we de alternatieven op een rij gezet voor wat betreft de verbouwing en systemen van het huis. De globale uitwerking hiervan staat nu op papier klaar om ons over te buigen en definitieve keuzes te maken. De mogelijkheden zien er veelbelovend uit. We verheugen ons dan ook op een spoedige voortgang en wellicht kan er eind van dit jaar begonnen worden met de verbouwingswerkzaamheden.

huisontwerp onder de arm

schets van het renovatievoorstel

Eerste oogst

Dat we zo snel al zouden oogsten hadden we nooit durven dromen……..

diverse soorten vijgen

Tijdens hun korte vakantie in Gale- Algarve, zijn Claudia en vrienden vandaag op onderzoek uitgegaan op Quinta da Fonte Velha. En wat was het resultaat……?
De eerste vijgenpluk uit eigen tuin!
Op weg naar jam……..

vijgen pruttelen in de pan

Zie hier de eerste potjes jam met handgemaakt label van Floris.

klaar om van te smullen

En de granaatappeltjes werden gered van de begerige vogels. Die mogen nog even rijpen zo te zien.

granaatappels

Het begin is gemaakt, dat smaakt naar meer:
Met dank aan Claudia, Floris, Koen, Kitty en Frits

Kennis vergaren

Het stuk land rondom het huis heeft veel potentie, zo hebben we uitgevonden. Blijkbaar hebben bewoners in het verleden al goed geweten en ook uitgevoerd, hoe je optimaal gebruik kunt maken van het hoogteverschil van 16 meter tussen de achtertuin en de voortuin. Het gehele grondstuk bestaat uit 5 terrassen van boven naar beneden met vlakke delen met variatie in breedtes. Het hoogst gelegen deel is vrij droog en stenig en is nogal wild begroeid. De delen daaronder hebben wat meer structuur en daarop staan zo’n  honderdvijftigtal fruitbomen. Het lijkt erop dat in het verleden in kleine hoeveelheden groenten, fruit en graan verbouwd werden.

beneden terras met sinaasappelbomen

Om van dit alles een weelderige eetbare tuin te maken voor eigen voorziening, hebben we wel wat deskundigheid nodig. Hoewel Rob van huis uit geleerd heeft hoe je in eigen moestuin erwten en boontjes verbouwt en oogst, lijkt het hier toch om een grotere uitdaging te gaan. We zijn naarstig op zoek gegaan naar informatie over dit thema. Het internet biedt geweldig veel mogelijkheden en is daarmee een ideale bron van informatie. Na vele uren zoeken op eindeloos veel websites en het bekijken van bergen You Tube-filmpjes bleek het woord permacultuur de rode draad in deze zoektocht. En zo hebben we afgelopen week een heel bijzonder seminar gevolgd in de Oostenrijkse bergen op 1300 meter hoogte: “Landwirtschaft Spezialkulturen Krameterhof” bij de familie Holzer. Dat was voor ons een enorme opsteker. Twee dagen lang heeft zoon Josef ons rondgeleid over hun indrukwekkende 45! hectare grote grondstuk ingericht volgens de permacultuur-visie. Hier kun je zien dat de samenwerking tussen de mens en haar omliggende natuur, gericht op een lange termijn overleving van beiden, heel goed mogelijk is. Je kunt een eetbare tuin maken die niet alleen mooi, maar ook nuttig is.

kruidenspiraal

Met dit intelligente ontwerp versterk je de kracht van de natuur die zichzelf ontwikkelt en in stand houdt. Hierdoor is een minimale tussenkomst van de mens nodig en daarmee biedt het praktisch de mogelijkheid om zelf te bouwen aan een omgeving die ook op de lange termijn goed is vol te houden. Josef heeft ons laten zien dat zelfs in dit gure klimaat op grote hoogte fruit, groente, graan en kruiden uitbundig groeien!

terrassen landbouw

Zoon Josef heeft ons met zijn aanstekelijk enthousiastme overtuigd dat wij dit principe prima zouden kunnen toepassen als we het afstemmen op ons persoonlijke doel.

Josef Holzer’s toelichting

uitleg over de beplanting

De volgende stap is een bezoek aan het Instituut “Quinta Vale de Lama” in de Algarve. Begin september nemen we deel aan een vijfdaagse cursus die ons meer inzicht zal geven in de waterhuishouding: “Dry land watermanagement”. Gezien de geringe hoeveelheid neerslag die in de Algarve valt, is het belangrijk te weten welke maatregelen nodig zijn om in alle seizoenen van het jaar toch voldoende water voorhanden te hebben. Er is al een waterbron aanwezig maar of dit toereikend is voor gebruik?? We verwachten weer veel te leren tijdens de cursus op het instituut, vooral ook omdat de kennis vanuit de regionale situatie (subtropisch klimaat) voortkomt en dus direct van toepassing kan zijn voor ons. We kijken alweer uit naar ons volgende avontuurtje!

aangelegde vijver voor de watervoorziening